自從 Nike 取得 NBA 商品代理權已經過了三年,不知道大家是否還記得三年前的 NBA 賽場上還存在著帶有袖子的球衣? 時間回到 2013 年,當時還是 NBA 商品獨家代理商的 Adidas 做出了這個名留 NBA 歷史的決策 - 宣布發行短袖球衣。

事實上,短袖球衣出現在職業籃球場上並不是第一次,早在 1940 年代 ABA 時期就已存在,當年並沒有重視球衣設計或是功能性 (也沒有技術),球員僅穿上印有球隊名稱和背號的短袖即上場比賽。

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來到約莫 80 年後,這時候的 NBA 規模早已和當年無法比擬,成衣技術也已突飛猛進,這時候推出短袖球衣絕不再是因為"隨意穿一件衣服上場比賽"。但在籃球運動中身體需要相當大的活動範圍,怎麼想都不會覺得短袖球衣在功能性上會優於無袖球衣。然而 Adidas 當年給予的官方說法是: "新設計的短袖球衣將會輕量化 26%,球員將會有更佳的運動表現。"

對於 Adidas 的說法自然是很難令大眾信服,明顯的,短袖球衣的誕生最主要還是基於 - 利益。

首先,長年以來 NBA 一直嚴格執行球衣無贊助商廣告的政策,但就在短袖球衣出現的幾年前,聯盟的態度卻漸漸趨向開放贊助商廣告於球衣上出現。只要一支球隊在球衣上增加一個 2.5 英吋 X 2.5 英吋的小區塊作為廣告,聯盟至少就能增加一年 500 萬美元的收入,人氣高的球隊價碼更是翻倍,面對這樣龐大的收益又有多少人可以不被誘惑呢?

因此相較於無袖球衣,多出兩個袖子空間的短袖球衣勢必可以置入更多廣告。但故事最後的發展是,聯盟直到 2017-2018 賽季才開始置入廣告於球衣上,而 Adidas 的合約僅到 2016-2017 賽季就結束。

第二點,無袖球衣給人比較休閒、運動的觀感,並不適用於所有的場合穿著,而短 T-Shirt 就是全球最普遍的衣著了,不管任何場合幾乎都可以穿著。換句話說,短 T-Shirt 的銷量比無袖上衣更多,因此短袖球衣的另一個商業考量就是銷售量。這個策略基本上沒有問題,走在路上穿著短 T-Shirt 的人數確實遠大於無袖上衣的人數,但當時 Adidas 沒想到的是那些可怕的短袖球衣設計讓這個如意算盤無法實現。

Adidas 的第一款短袖球衣登場於 2012-2013 賽季,由金州勇士隊於美國時間 2013 年 2 月 22 日首度穿著,為了增加銷售話題,當年還特別推出盒裝限量版的球員版球衣。但整件黃色的球衣搭配貌似睡褲的條紋短褲,實在難以令人因 "好看" 而購買。

2013-2014  賽季 NBA 開始正式推廣短袖球衣,除了增加幾支球隊加入了短袖球衣行列外,更將 NBA 一年一度的聖誕節大戰以及全明星賽的球衣設計為短袖款式。2013 年聖誕節球衣沿用了 2012 年的 Big Color 概念,以鮮豔的色彩作為基底,胸口的球隊 logo 以 3M 反光材質製作,另外這款聖誕節球衣也是 NBA 歷史上第一件將球衣正面號碼移至袖子上的款式。

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聯盟球星對於短袖球衣大部分都抱持否定意見,獨行俠隊的退役球星 Dirk Nowitzki 更直接以 "awful"(糟糕的) 來形容。而聯盟中佔有相當地位的小皇帝 LeBron James 也直接表示: "我不是在找藉口,但我真的不會是短袖球衣的粉絲,它讓我覺得限制了投籃時手臂的活動範圍。" 馬刺隊退球星 Manu Ginobili 也發表了一樣的意見,並表示自己會需要穿著比較大的尺寸,以免被限制活動範圍。

2013-2014 賽季共有五支球隊在例行賽球衣中加入了短袖款式。另外已經有數年傳統的拉丁之夜以及聖派翠克日球衣在這個賽季也變為短袖。

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到了 2014-2015 賽季,雖然聖誕節和明星賽不再使用短袖球衣,但是更多球隊加入了短袖球衣的行列,Adidas 也為短袖球衣新增添了一個系列名稱 - Pride。Pride 系列球衣是透過球隊的歷史或是所在城市的相關事件作為設計發想,和現在 Nike 的 City 城市版球衣設計理念相似。過去許多球隊的經典款式如: 活塞隊的汽車城 (Motor City)、湖人隊的好萊塢之夜、拓荒者隊的 Rip City... 等等都被列為 Pride 系列,都逃不過遭到 "荼毒" 的命運。

這個賽季較特別的屬勇士隊,首度推出 NBA 歷史上第一件印有中文字體的 "中國新年球衣"。

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2015-2016 賽季,更多的球隊增設 Pride 短袖球衣款式。其中騎士隊的黑色短袖球衣發生了著名的 "撕袖子" 事件: 美國時間 2015 年 11 月 5 日,尼克隊作客騎士隊的比賽中,LeBron James 在一波進攻中外線投籃沒進,回防時將兩臂的袖子撕裂。事後 James 表示是因為不滿意自己的表現才有這樣的舉動。

但騎士隊這款短袖球衣到了 2016 年 NBA 總冠軍戰時,卻搖身一變成為了 "幸運球衣"。在歷經前四場賽事後,騎士隊以 1:3 的劣勢落後給勇士隊,但是第五戰騎士隊在客場穿著這件球衣下贏得比賽,免於被淘汰的命運,在最終第七戰騎士隊再度穿上這件球衣,最後完成了系列賽大逆轉奪得總冠軍。

因為這個故事,隔年的總冠軍戰騎士隊在落後的狀況下希望再度借助 "幸運球衣" 的力量,但或許魔力已經用完了,最終並沒有幫助騎士隊贏球。

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2016-2017 賽季是短袖球衣最後一次亮相,這季僅有新增加三款短袖球衣。

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當 Nike 在 2015 年取得 NBA 合約後,就已經宣布將來不會再有短袖球衣,以品牌更迭的角度來看這項決策很合理,首先,短袖球衣是 Adidas 發起並推廣,作為運動用品市場上主要的競爭對手,Nike 自然不會想沿用對手開發的產品。其次,短袖球衣在市場上並沒有帶來預期的銷量,大部分的媒體最終都還是認為短袖球衣不是一個好設計。

總結自 2013 年短袖球衣誕生後至 2017 年終結, "倖存" 於這股風潮的共有六支球隊,分別是: 老鷹隊、獨行俠隊、溜馬隊、公鹿隊、76人隊、國王隊。

不論短袖球衣在各界的評價如何,這項產品依舊在 NBA 歷史上留下了屬於自己的痕跡,或許在二十年、三十年後,這些短袖球衣反而因為出現的時間短暫而變成稀有珍貴的收藏品?

 

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